het laatste nieuws

Tony’s Fair op z’n Ghanees

Afgelopen week was onze ketenregisseur Arjen bij de cacaoboeren in Ghana om bij de jaarlijkse ledenvergadering van de boerencoöperatie ABOCFA  (Tony’s Fair maar dan op z’n Ghanees) te zijn. De vergadering duurde  maar liefst 7 uur! Go Arjen! Maar absoluut de moeite waard, want hier werd ook  Tony’s premie  aan de boeren uitbetaald en… natuurlijk jullie vragen gesteld aan de cacaoboeren. Benieuwd wat er in die 7 uur gebeurde? Je leest het hieronder.

AGM Ghana

Hoe zit het ook alweer met ABOCFA
ABOCFA is een relatief jonge coöperatie  in het zuiden van Ghana. Doordat ze nog weinig afzetmarkten hebben, is het lastig om een sterke, professionele organisatie te worden. Hier probeert Tony’s ze een handje bij te helpen.  Zo krijgt het bestuur nu een managementtraining, zijn de statuten voor het eerst officieel opgesteld en is er een meerjarenbeleidsplan geschreven.

De boeren beslissen
StembiljetDe ledenvergadering was de 2e jaarvergadering van ABOCFA. Mijlpaal! Bijna alle 390 boeren die lid zijn van de coöperatie waren erbij. Een super bijzonder moment. Niet alleen voor de aanwezige boeren maar ook voor ons! Het was mooi om te zien dat de boeren zo betrokken zijn.

De 7 uur durende vergadering  bestond voornamelijk uit speeches van verschillende hoogwaardigheidsbekleders. Bijvoorbeeld van de lokale Chief (dorpsoudste), vertegenwoordigers van de overheid, de lokale handelaar en natuurlijk Tony’s. Er werden ook verkiezingen gehouden voor een nieuw bestuur. De mogelijkheid om zelf het bestuur te kunnen kiezen werd met veel enthousiasme ontvangen, waardoor iedereen in lange rijen stond te wachten op zijn of haar beurt. Omdat veel boeren niet kunnen  schrijven, kunnen ze stemmen door hun vingerafdruk bij de foto van hun favoriete kandidaat te zetten. Het tellen van de stemmen gebeurde vervolgens op het podium, zodat iedereen kon zien dat de verkiezingen eerlijk verliepen.

Premie
Het belangrijkste agendapunt van de dag was voor de meeste boeren de uitbetaling van de extra premie van Tony’s. Van onze totale premie voor ABOCFA wordt 20% aan de boeren uitbetaald. Alle boeren kregen dit keer naast hun premie  ook een nieuw hakmes (om hun cacaobomen mee te kunnen onderhouden) en nieuwe jonge cacaoplantjes.

premieTijdens de vergadering werd besloten hoe de rest van deze extra premie besteed wordt. Namelijk voor het:

-  Financieren van trainingen voor de boeren
-  Gezamenlijk inkopen van bestrijdingsmiddelen
-  Vervoer van bonen (gedeelde operationele kosten)
-  Biologische en Fairtrade certificering

Een ander belangrijk besluit van de boeren is dat er op korte termijn een professionele  manager worden aangenomen. Een grote stap in de professionalisering van ABOCFA.


Best Farmer Contest
Het wordt al een ware traditie:  de Best Farmer Contest. De beste boeren werden o.a. beloond met een T-shirt, maar de allerbeste boer (in de blauwe jas) kreeg een door ons gesponsorde mist blower, een soort Ghostbusters-machine waarmee op een professionele manier de juiste (biologische!) bestrijdingsmiddelen op de cacao kan worden gespoten.

DSCF3055

Kritische noot
Het laatste maar zeker niet onbelangrijke punt dat besproken werd, is dat ABOCFA het moeilijk heeft om aan alle eisen van de Fairtrade certificering te voldoen. Op zich is het niet gek voor een organisatie in ontwikkeling als ABOCFA, maar het is wel noodzakelijk dat er orde op zaken wordt gesteld. Tijdens de vergadering is besproken welke stappen er in de afgelopen tijd al gezet zijn om een en ander te verbeteren. Zo wordt er al meer actie ondernomen om kinderarbeid te voorkomen en het financieel management van de coöperatie is inmiddels al flink verbeterd. Eén ding is zeker; Tony’s zal de boeren ook de komende jaren niet in de steek laten, maar juist samen met hen blijven werken aan een eerlijke en impactvolle keten.

 

Wat jullie wilden weten van de cacaoboeren waar wij mee samenwerken

DSCF3014Hoe vaak eten de cacao boeren een Tony’s reep en vinden ze het lekker?
Elke keer als Team Tony’s naar Ghana gaat, gaat er een koffer gevuld met repen mee. Boerin Comfort Adina vertelt dat ze een paar keer per jaar een stukje chocola eet. De melkrepen van Tony’s vinden alle boeren heel lekker, maar puur vinden de meesten te bitter. Comfort kent maar 1 soort chocolade en dat is die van ons. Toen Arjen vroeg wat ze van Tony’s chocolade vond zei ze dan ook: ‘Tony’s is de lekkerste’.

 

 

 

 

Zijn de boeren op de hoogte van de activiteiten die Tony’s exploiteert voor hun welzijn?
Uit gesprekken bleek dat de boeren met name op de hoogte zijn van de activiteiten die in Ghana zelf plaatsvinden,  zoals het mogelijk maken van de jaarvergadering, de Best Farmer Contest (om boeren te motiveren professioneler te produceren), de bouw van toiletfaciliteiten bij scholen en de training van het bestuur genoemd.  Boerin Juliet Ansah noemt specifiek de trainingen die gegeven worden over hoe de boeren hun plantages het best kunnen onderhouden.Echter, niet elke boer wist van de extra activiteiten buiten de handel af.

Ik wil weten welke dromen zejuliet hebben voor hunzelf en hun kinderen, en hoe iemand aan de andere kant van de wereld zou kunnen bijdragen om die te verwezenlijken.
Meerdere boeren, zoals boerin Juliet Ansah, gaven aan dat onderwijs nummer 1 is. Ze willen dat hun kinderen goed opgeleid kunnen worden om dan óf een goede baan te vinden óf een goede boer kunnen worden. Op dit moment is het niveau van onderwijs te laag en leren kinderen vaak niet eens goed lezen en schrijven. De droom van Juliet Ansah is: ‘Ik wil voldoende cacao van hoge kwaliteit kunnen blijven verbouwen, zodat ik genoeg verdien om goed onderwijs te kunnen betalen voor mijn kinderen’.

 

 

Gebruiken de boeren zelf ook cacao in gerechten en zo ja wat maken ze er dan mee?
Nee, maar ze eten en drinken wel het vruchtvlees en het sap wat uit de cacaovrucht komt.

Als de boeren zelf een Limited Editions Ghanese reep zouden mogen samenstellen welke smaakcombinatie zou dat dan zijn en waarom is dat typisch Ghanees?
Voor de boeren is de smaak van chocolade al heel bijzonder. De boeren die we gevraagd hebben wat ze lekker lijkt om in de chocolade te doen keken ons maar raar aan. De melkchocolade is volgens hen al lekker genoeg!

Welke aspecten van de cacaoproductie zouden zij nog graag willen verbeteren maar hebben ze nu de middelen niet voor?
Ze willen graag meer landbouwtraining zodat ze meer cacao kunnen produceren en de kwaliteit van hun cacao ook verbeterd. Een ander punt dat de boeren noemden is dat het moeilijk is om leningen te krijgen om investeringen te kunnen doen.  Hierdoor kunnen ze helaas vaak niet alles toepassen wat ze leren op de landbouwtraining, zoals het kopen van nieuw plantmateriaal.

Weten de boeren wel wat er met hun cacao gemaakt wordt?
Alle boeren die zijn aangesloten bij ABOCFA hebben wel eens Tony’s Chocolade geproefd en weten dus wat er van hun cacao gemaakt wordt. Voordat ze hun cacaobonen aan ons gingen leveren hadden de meesten geen idee wat er van hun cacao gemaakt werd.

meer lezen?

Verantwoordelijkheid nemen is een keuze!

Deze week was de Internationale Dag tegen Kinderarbeid, terwijl ook 200 jaar afschaffing van slavernij in Nederland wordt herdacht. Bij beide onderwerpen zeggen veel politici… lees meer

Tadaaa! Ze zijn er.

Deze repen zijn niet alleen buitengewoon nieuw, maar ook buitengewoon lekker. Al zeggen we het zelf. Verder zijn we gewoon onszelf gebleven, hoor. Ze komen… lees meer

archief

Wil je zelf zoeken in ons nieuwsarchief?
Klik dan hier!

nieuwsbrief